Menu Close

Bagaimana Bitcoin Bertemu Dunia Nyata di Afrika

Bagaimana Bitcoin Bertemu Dunia Nyata di Afrika

LAGOS / LONDON – Empat bulan lalu, Abolaji Odunjo membuat perubahan mendasar pada bisnisnya menjual ponsel di pasar jalanan yang ramai di Lagos: Dia mulai membayar pemasoknya dengan bitcoin.

Odunjo mendapatkan handset dan aksesori dari China dan Uni Emirat Arab. Pemasok China-nya meminta untuk dibayar dalam cryptocurrency, katanya, untuk kecepatan dan kenyamanan.

Pergeseran tersebut telah meningkatkan keuntungannya, karena dia tidak lagi harus membeli dolar menggunakan naira Nigeria atau membayar biaya ke perusahaan pengiriman uang. Ini juga merupakan salah satu contoh bagaimana, di Afrika, bitcoin – cryptocurrency asli dan terbesar – menemukan penggunaan praktis yang sebagian besar gagal dilakukan di tempat lain.

"Bitcoin membantu melindungi bisnis saya dari devaluasi mata uang, dan memungkinkan saya untuk tumbuh pada saat yang sama," kata Odunjo kepada Reuters dari tokonya yang berukuran dua kali delapan meter.

"Anda tidak perlu membayar biaya, Anda tidak perlu membeli dolar," kata pria berusia 30 tahun itu, menaikkan suaranya di atas suara tawar-menawar yang keras dan klakson klakson skuter.

Odunjo adalah salah satu dari banyak orang di jantung ledakan bitcoin yang tenang di Afrika, didorong oleh pembayaran dari bisnis kecil serta pengiriman uang yang dikirim pulang dari pekerja migran, menurut data yang dibagikan secara eksklusif dengan Reuters dan wawancara dengan sekitar 20 pengguna bitcoin dan lima cryptocurrency pertukaran.

Transfer cryptocurrency bulanan ke dan dari Afrika di bawah $ 10.000 – biasanya dilakukan oleh individu dan bisnis kecil – melonjak lebih dari 55% dalam setahun untuk mencapai $ 316 juta pada bulan Juni, data dari perusahaan riset blockchain AS Chainalysis menunjukkan.

Jumlah transfer bulanan juga meningkat hampir setengahnya, melampaui 600.700, menurut Chainalysis, yang mengatakan penelitian tersebut adalah upaya paling komprehensif untuk memetakan penggunaan kripto global. Sebagian besar aktivitas berlangsung di Nigeria, ekonomi terbesar di benua itu, bersama dengan Afrika Selatan dan Kenya.

Ini mewakili pembalikan untuk bitcoin yang, meskipun lahir sebagai alat pembayaran lebih dari satu dekade lalu, terutama digunakan untuk spekulasi oleh pedagang keuangan daripada untuk perdagangan.

Mengapa booming di Afrika? Populasi muda yang paham teknologi yang telah beradaptasi dengan cepat ke bitcoin; mata uang lokal yang lebih lemah yang membuat lebih sulit untuk mendapatkan dolar, mata uang de facto perdagangan global; dan birokrasi yang rumit yang memperumit pengiriman uang.

Pengguna bitcoin yang diwawancarai oleh Reuters, yang berbasis di lima negara dari Nigeria hingga Botswana, mengatakan cryptocurrency membantu orang membuat bisnis mereka lebih gesit dan lebih menguntungkan, dan membantu mereka yang bekerja di tempat-tempat seperti Eropa dan Amerika Utara bergantung pada lebih banyak pendapatan yang mereka kirim. rumah.

Namun risiko berlimpah.

Bitcoin dan cryptocurrency lainnya tidak diatur di banyak negara dan status hukumnya tidak jelas, yang berarti tidak ada jaring pengaman dan sedikit jalan keluar jika Anda kehilangan dana.

Bagi banyak orang, mengonversi mata uang lokal ke dan dari bitcoin bergantung pada pialang informal. Harga tidak stabil, dan jual beli adalah proses kompleks yang menuntut pengetahuan teknis.

Pada 2018, bank sentral Nigeria memperingatkan cryptocurrency bukanlah alat pembayaran yang sah, dan investor tidak terlindungi.

(Grafik: Transfer Crypto melonjak di Afrika – https://graphics.reuters.com/CRYPTO-CURRENCIES/AFRICA/xklpynddbvg/chart.png)

UNTUK SHANGHAI DENGAN CRYPTO

Arus pelanggan datang dan pergi dari toko Odunjo, salah satu dari lusinan unit di sepanjang koridor gelap di bagian dalam ruangan pasar yang dikenal sebagai Computer Village.

Odunjo melakukan dua atau tiga transfer sebulan masing-masing sekitar 0,5-0,7 bitcoin ($ 5.900- $ 8.300), ke pemasok di Shanghai dan Zhangzhou. Asia Timur, menurut Chainalysis, adalah salah satu mitra teratas untuk perdagangan bitcoin dengan Afrika.

Perdagangan Odunjo menawarkan mikrokosmos dari tren yang lebih luas yang sedang dimainkan di Nigeria dan di seluruh benua.

Di Nigeria, transfer cryptocurrency kecil berjumlah hampir $ 56 juta pada bulan Juni, hampir 50% lebih dari setahun sebelumnya. Jumlah transaksi melonjak lebih dari 55% menjadi 120.000.

Mengukur bagaimana cryptocurrency digunakan di lokasi tertentu itu sulit. Koin digital menawarkan anonimitas tingkat tinggi, dan meskipun nilai transaksi dapat dilacak di blockchain, identitas atau keberadaan pengguna tidak bisa.

Chainalysis, yang melacak aliran kripto untuk perusahaan keuangan dan penegakan hukum AS, mengumpulkan data dengan menganalisis lalu lintas web dan pola perdagangan, meskipun lokasi dapat dikaburkan oleh jaringan pribadi virtual. Ini memisahkan transfer di bawah $ 10.000 dari jumlah yang lebih besar yang umum di antara pedagang profesional.

(Grafik: hotspot crypto Afrika – https://graphics.reuters.com/CRYPTO-CURRENCIES/AFRICA/xegvbolrypq/chart.png)

KEHILANGAN NAIRA, KEUNTUNGAN BITCOIN

Dengan ekonomi yang bergantung pada minyak Nigeria diguncang oleh harga minyak mentah yang rendah dan COVID-19, bank sentral telah dua kali mendevaluasi naira tahun ini. Akibatnya, Odunjo dan importir lainnya harus membayar lebih untuk membeli dolar yang semakin langka.

Jatuhnya naira telah mendorong banyak orang Nigeria ke arah bitcoin, wawancara menunjukkan, saat mereka mencari metode pembelian barang dari luar negeri tanpa harus membeli dolar.

Sylvester Kalu, yang menjalankan pembuat tepung pakaian di Uyo, Nigeria timur, menggunakan bitcoin untuk membeli persediaan dari Istanbul dan Shenzhen.

“Semuanya minyak. Saat harga minyak anjlok, valas jadi ketakutan,” ujarnya. "Itu menjadi masalah yang sangat besar."

Pria berusia 30 tahun itu mengatakan total transaksinya sekitar 2 bitcoin ($ 20.000) setiap kali, menambahkan: "Saya tidak membutuhkan siapa pun di bank, saya tidak perlu seseorang menggunakan pintu belakang untuk mendapatkan dolar."

Timi Ajiboye, yang menjalankan BuyCoins bursa Lagos, mengatakan volume cryptocurrency bulanannya melonjak lebih dari tiga kali lipat menjadi $ 21 juta pada bulan Juni setelah naira didevaluasi pada bulan Maret.

Pertukaran di seluruh Afrika berbicara tentang ledakan serupa.

Yellow Card, yang beroperasi di lima negara, mengatakan volume crypto bulanannya telah melonjak lima kali lipat pada tahun 2020 menjadi $ 25 juta pada bulan Agustus. Penggerak besar adalah pekerja yang menggunakan bitcoin untuk pengiriman uang, tambahnya.

Luno mengatakan volume perdagangan bitcoin bulanan gabungan dari semua pelaku pasar di Afrika Selatan dan Nigeria telah melonjak setengah tahun ini menjadi lebih dari $ 536 juta pada bulan Agustus.

(Grafik: Ledakan crypto Nigeria – https://graphics.reuters.com/CRYPTO-CURRENCIES/AFRICA/oakveonbbvr/chart.png)

INI BISNIS BERISIKO

Untuk beberapa orang yang bekerja di luar negeri, di benua lain atau negara Afrika lainnya, mengirim uang ke rumah melalui bitcoin bisa lebih cepat dan lebih murah.

Seorang pekerja Nigeria di London yang mengirimkan 100 pound ($ 132) tunai ke Lagos melalui sebuah perusahaan transfer uang tradisional yang besar, misalnya, akan membayar biaya sekitar 5%. Biaya lebih rendah saat mengirim jumlah yang lebih besar atau menggunakan kartu debit, tetapi nilai tukar yang ditawarkan biasanya beberapa poin persentase kurang menguntungkan daripada harga pasar.

Biaya Bitcoin bervariasi tergantung pada bursa atau broker, tetapi biasanya berjumlah sekitar 2% -2,5% untuk mengirim 100 pound.

Namun broker bursa dan over-the-counter (OTC) membawa risiko, dari peretasan hingga penipuan.

Dan bitcoin, meskipun berguna untuk transfer, tidak banyak digunakan di lapangan – toko-toko dan tuan tanah jarang menerimanya, misalnya. Ini berarti teman atau keluarga yang mengirim dana oleh pekerja harus mengkonversinya kembali ke mata uang tradisional, seringkali melalui perantara, menimbulkan risiko tambahan.

Namun pengguna bitcoin yang diwawancarai mengatakan banyak broker OTC, yang mengandalkan ulasan dari mulut ke mulut, berfungsi dengan andal di pasar yang semakin kompetitif dan enggan merusak reputasi yang mereka butuhkan untuk bertahan dalam bisnis.

Dan bagi semakin banyak orang, potensi imbalannya lebih besar daripada jebakannya.

"Orang-orang sangat mengadopsi teknologi apa pun yang akan membuat hidup mereka lebih mudah," kata Frankline Kihiu, broker crypto di ibu kota Kenya, Nairobi.

"Di sebagian besar negara Afrika, ada banyak batasan pemerintah yang dihapuskan bitcoin."

($ 1 = 0,7585 pound)

(1 bitcoin = $ 10.065)

(Pelaporan oleh Alexis Akwagyiram di Lagos dan Tom Wilson di London; Pelaporan tambahan oleh Nneka Chile di Lagos; Penyuntingan oleh Pravin Char)