Justin Wales: Mengapa Bitcoin Dilindungi oleh Amandemen Pertama

Justin Wales adalah seorang pengacara dan wakil ketua nasional Carlton Fields blockchain dan praktik mata uang virtual. Ia adalah seorang penulis “Peraturan Negara tentang Mata Uang Virtual dan Teknologi Blockchain" Artikel ini diadaptasi dari kertas sini.

Regulator cenderung melihat mata uang virtual secara monolitik, memperlakukan cryptocurrency seperti bitcoin tidak berbeda dari proyek terpusat yang memiliki sedikit kesamaan. Akibatnya, pemerintah federal dan banyak negara mendefinisikan "mata uang virtual" dalam istilah luas sehingga setiap orang yang berurusan dengan mereka diharuskan untuk mendapatkan lisensi dan menyimpan catatan tentang pelanggan mereka.

Lihat juga: Desentralisasi dan Apa Bagian 230 Benar-Benar Berarti untuk Kebebasan Berbicara

Bagi palu, semuanya adalah paku dan bagi banyak regulator setiap mata uang virtual adalah uang. Tetapi naluri untuk hanya berfokus pada fungsi moneter dari teknologi ini mengabaikan karakteristik asosiasional dan ekspresif dari jaringan yang didesentralisasi. Dengan kata lain, regulator tidak tahu apa yang mereka hadapi dan kami tidak melakukan pekerjaan yang cukup baik untuk menjelaskannya kepada mereka.

Sebagai sebuah industri, kita harus membingkai ulang diskusi tentang bitcoin dan keturunannya yang jauh dari penggunaannya semata-mata sebagai uang digital dan sebaliknya menggambarkannya sebagai onramp ke jaringan yang terdesentralisasi yang mampu lebih banyak. Setelah dipandang sebagai penyalur teknologi komunikasi global, menjadi jelas bahwa partisipasi dalam jaringan ini dilindungi oleh Amandemen Pertama Konstitusi Amerika Serikat.

Ekspresi dan asosiasi

Amandemen Pertama berisi beberapa jaminan penting, termasuk kebebasan berekspresi dan berasosiasi. Sejak diratifikasi, hak-hak ini telah diperluas ke bentuk ekspresi baru yang dimungkinkan oleh inovasi teknologi. Di Packingham v. North Carolina, Mahkamah Agung menegaskan kembali bahwa Amandemen Pertama berlaku untuk jaringan online dan melindungi hak kami untuk mengekspresikan dan bergaul melalui mereka. Penggunaan internet untuk tujuan ekspresif dan asosiatif dilindungi seperti penggunaan perkamen atau berkumpul di balai kota seperti yang dibayangkan oleh para Pendiri.

Seperti internet itu sendiri, jaringan Bitcoin menikmati perlindungan Amandemen Pertama yang luas. Untuk artikel ini, saya akan membatasi analisis untuk Bitcoin, tetapi prinsip-prinsip yang dibahas harus berlaku untuk jaringan apa pun yang berbagi karakteristik Bitcoin yang terbuka, tanpa batas, tahan sensor, dan tidak berubah.

Pada tingkat paling dasar, Bitcoin adalah protokol yang digunakan para peserta yang berpikiran sama di seluruh dunia menjaga kebenaran publik. Node menyimpan catatan kebenaran itu dan penambang bekerja untuk memastikan catatan itu akurat. Siapa pun dapat bergabung dengan jaringan Bitcoin dan perangkat lunak yang diperlukan untuk itu tersedia secara bebas.

Kita harus membingkai ulang diskusi tentang bitcoin dan keturunannya dari penggunaannya semata-mata sebagai uang digital.

Setiap peserta memiliki hak untuk mengusulkan perbaikan pada jaringan, yang diadopsi oleh suara terbanyak, dan, seperti yang telah kita lihat berkali-kali, ketidaksepakatan di antara para peserta dapat menghasilkan percabangan jaringan di mana sekelompok pengguna mengadvokasi yang berbeda. bentuk pemerintahan.

Dalam hal ini, Bitcoin adalah bentuk demokrasi langsung, yang perlindungannya tidak berkurang hanya karena mekanisme insentif internal yang membuat jaringan berjalan tanpa otoritas pusat telah mengembangkan nilai pasar sekunder.

Bitcoin adalah tindakan politik

Berpartisipasi dalam jaringan Bitcoin, baik dengan menjalankan simpul, menambang atau mungkin bahkan memegang mata uang virtual bagi banyak orang merupakan tindakan ekspresi politik seperti halnya keuangan. Ini tentu menjadi kasus di hari-hari awal teknologi ketika harga bitcoin diabaikan dan peserta bergabung untuk menolak gagasan bahwa uang harus dikendalikan oleh bank sentral. Bagi mereka yang berbagi pola pikir ini, berpartisipasi dalam jaringan Bitcoin adalah tindakan asosiasi politik yang tidak dapat dengan mudah dibatasi.

Itu tidak berarti bahwa Bitcoin tidak dapat diatur, tetapi upaya untuk melakukannya kemungkinan harus memenuhi standar tinggi yang diterapkan untuk merampas hak-hak konstitusional dan bahwa jaminan subordinat seperti hak untuk bergaul secara anonim mungkin terlibat.

Memang, pertanyaan apakah tindakan hanya memegang bitcoin mewakili partisipasi yang cukup dalam jaringan untuk memicu hak-hak asosiasional masih bisa diperdebatkan. Tetapi, ketika seseorang mempertimbangkan jaringan yang menggunakan mekanisme Proof-of-Stake yang membutuhkan kepemilikan mata uang virtual untuk mempertahankan jaringan, jawabannya lebih mudah.

Saya tidak menyarankan itu bitcoin bukan uang. Sebaliknya, saya menganjurkan pemahaman bahwa itu lebih dari sekadar uang. Seperti yang dijelaskan Andreas Antonopoulos dalam bukunya 2016 “Internet of Money”: “Mengatakan bitcoin adalah uang digital sama seperti mengatakan internet adalah telepon mewah. Ini seperti mengatakan bahwa internet adalah tentang email. Uang hanyalah aplikasi pertama. "

Jaringan yang terdesentralisasi menghadirkan kasus penggunaan non-moneter yang kuat. Dari blok pertama Bitcoin, yang berisi pesan "Times of London" Satoshi yang terkenal, buku besarnya telah digunakan untuk secara lestari memelihara konten non-finansial. Dalam dekade sejak penciptaannya, Bitcoin telah digunakan untuk mempublikasikan pesan politik, ekspresi artistik, meme dan banyak lagi. Ukuran blok terbatas Bitcoin menjadikannya kendaraan yang tidak sempurna untuk penggunaan ini, tetapi jaringan lain, termasuk garpu Bitcoin, secara aktif bereksperimen dengan publikasi yang didesentralisasi dan platform media sosial.

Garis ekspresi keuangan kabur

Kemampuan untuk secara permanen mempublikasikan konten ke jaringan yang dikelola secara global yang bebas dari sensor politik atau perusahaan dapat muncul sebagai alat yang ampuh untuk melawan penindasan. Dan itu hanyalah satu kasus penggunaan untuk buku besar yang dikelola secara global.

Ketika seseorang mempertimbangkan alat otentikasi atau aplikasi kontrak pintar yang diusulkan untuk Bitcoin (memanfaatkan RSK) atau dimungkinkan oleh Ethereum dan rantai lainnya, aplikasi potensial untuk jaringan ini sangat luas. Untuk regulator yang bertugas mengawasi pembelian dan penggunaan mata uang virtual yang diperlukan untuk menjalankan ini dan aplikasi lain yang belum dikenal untuk dijalankan, mungkin ada beberapa kasus di mana penggunaan mata uang virtual secara konstitusional lebih analog dengan modem atau kabel serat optik daripada dolar.

Lihat juga: Jill Carlson – Merobohkan Monumen Bukan Sensor – Pidato

Kita semua pernah mendengar ungkapan "Uang adalah Bicara," yang berasal dari pengakuan Mahkamah Agung A.S. bahwa penggunaan uang itu sendiri dapat menjadi tindakan ekspresif. Seseorang memiliki hak untuk menyumbang ke partai politik karena kami memandang jenis pengeluaran itu bukan sebagai keuangan, tetapi sebagai komunikatif.

Karena Bitcoin, uang tidak lagi terbatas pada batasan satu dolar. Oleh karena itu, kisaran ekspresi yang mampu diperluas karena uang telah mengambil bentuk yang lebih bermanfaat.

Contoh dari ini adalah Rantai Kepercayaan Petir yang terjadi tahun lalu ketika Lightning Network Bitcoin digunakan untuk mengirim pembayaran mikro nominal di seluruh dunia sebagai komitmen untuk komunikasi tanpa batas. Kemampuan untuk bertransaksi lintas batas dalam jumlah yang kurang dari satu sen memperluas jangkauan peluang ekspresif dan asosiasional yang tersedia bagi kita dan tidak boleh diatur dengan cara yang sama seperti kita mengatur transaksi keuangan biasa.

Potensi ekspresif Bitcoin

Bitcoin telah memaksa uang untuk melampaui bentuk sebelumnya dan, sebagai hasilnya, telah memperluas jangkauan ekspresi yang dapat kita capai. Karena kebanyakan orang hanya akan dapat mengambil keuntungan dari kemampuan baru ini dengan terlebih dahulu membeli mata uang kripto, mungkin ada saat-saat ketika transaksi seperti itu harus dibiarkan tidak diatur. Itu tidak berarti bitcoin kebal dari regulasi, dan ada contoh yang jelas ketika itu harus diperlakukan sebagai mata uang, tetapi kita harus memahami bahwa itu tidak selalu terjadi.

Ketika jaringan terdesentralisasi terus memperluas kemampuan kita untuk bergaul dan berekspresi satu sama lain, kita harus tetap sadar bahwa Amandemen Pertama selalu tumbuh untuk merangkul teknologi baru dan melindungi perluasan peluang ekspresif yang mereka ciptakan. Melalui pemahaman ini, jelas bahwa upaya untuk memperlakukan semua mata uang virtual sebagai sama tanpa pertimbangan untuk manfaat ekspresif dari bergaul dengan jaringan global yang terdesentralisasi dapat secara konstitusional bermasalah.

Penyingkapan

Pemimpin dalam berita blockchain, CoinDesk adalah outlet media yang berjuang untuk standar jurnalistik tertinggi dan mematuhi seperangkat kebijakan editorial yang ketat. CoinDesk adalah anak perusahaan yang beroperasi secara independen dari Digital Currency Group, yang berinvestasi dalam cryptocurrency dan startup blockchain.